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Lo Que Hay Que Saber Sobre las Elecciones del Concejo de la Ciudad de Nueva York en 2021

¿Qué hace un miembro del Concejo de la Ciudad, exactamente? ¿De qué manera ayudará el masivo recambio en el Concejo a moldear el futuro de la ciudad? ¿Y quién será nuestro próximo presidente?

The City Council chambers were empty while large gathering places were closed to prevent the spread of the coronavirus.
Las cámaras del Concejo de la Ciudad quedaron vacías cuando se cerraron todos los grandes espacios de reunión para prevenir los contagios por coronavirus, 16 de marzo, 2020.
Ben Fractenberg/THE CITY

¿Quién no está en carrera para ocupar un cargo en el Concejo de la Ciudad en 2021?

Este año habrá elecciones para las 51 bancas del cuerpo legislativo de la Ciudad de Nueva York y, gracias a los límites en los mandatos, 35 de esos puestos están vacantes. Todos, menos dos concejales en funciones, tienen contendientes en las primarias.

Cientos de candidatos ya se han puesto en fila para ocupar esos cargos que vendrán con un mandato acortado de dos años debido a reglas de reestructuración distrital (artículo en inglés aquí). A partir de mayo, muchas de las contiendas tienen 10 o más contendientes según registros de la Junta Electoral. En el Concejo del Distrito 26 en western Queens por ejemplo, al menos 15 personas se postularon para el puesto del concejal Jimmy Van Bramer.

La primaria democrática está programada para el 22 de junio de este año. Y mientras que la carrera a la alcaldía podría llevarse casi toda la atención, los votantes en Nueva York no deberían olvidarse de las elecciones locales en sus Concejos.

Esto es lo que necesita saber sobre el Concejo de la Ciudad y las elecciones — al final de este artículo encontrará un mapa de los candidatos en carrera en cada uno de los distritos del Concejo de Nueva York—. Actualizaremos esta guía a medida que progresen las campañas:

¿Qué hace un concejal y por qué habría de importarme?

Un concejal representa a uno de los 51 Concejos de Distrito en Nueva York, los cuales varían en tamaño según los procesos de reestructuración distrital (artículo en inglés aquí), pero en general abarcan de dos a cuatro vecindarios.

Es responsabilidad de los concejales proponer y votar leyes relacionadas con todos los aspectos de la vida cívica, como, por ejemplo: la vigilancia policial (artículo en inglés aquí), la vivienda (artículo en inglés aquí), la seguridad en la vía pública (artículo en inglés aquí) y los asuntos ambientales como la prohibición de bolsas de plástico (artículo en inglés aquí).

Las leyes aprobadas por el Concejo pasan al alcalde para convertirse en ley. El Concejo puede anular un veto del alcalde con un voto de al menos dos tercios de los miembros.

El Concejo también negocia con el alcalde para aprobar el presupuesto de la ciudad todos los años. Cada concejal cuenta con su presupuesto discrecional para financiar proyectos y grupos locales. El Concejo mantiene audiencias de supervisión a través de sus muchos comités. Y, de manera crítica, el cuerpo vota para aprobar o rechazar proyectos de desarrollo que requieren de aprobación pública.

Puede imaginarse al Concejo como el Congreso de la ciudad de Nueva York, como lo expresa esta guía del Concejo. La Junta de Finanzas de Campañas de la ciudad creó el video (en inglés) que aparece a continuación, en el que se detallan algunos de los deberes y responsabilidades del Concejo de la Ciudad:

Mientras la ciudad de Nueva York lucha por recuperarse de los efectos de la crisis del COVID-19, el Concejo jugará un papel muy importante. Dado que los concejales intervienen en el presupuesto y en todas las leyes de la ciudad, tienen poder sobre cómo se implementan las políticas y sobre qué tipo de asistencia económica será dirigida a residentes y negocios.

Más allá de sus roles formales, históricamente los concejales han jugado un papel importante al ejercer presión públicamente sobre líderes cívicos y de negocios —así como sobre el alcalde y el gobernador— para cambiar sus prioridades o ideas, como cuando los concejales Daniel Dromm y Jimmy Van Bramer lucharon para que Amazon no se instalara en Queens (artículo en inglés aquí), o cuando la entonces presidenta del Concejo, Melissa Mark Viverito, presionó al alcalde Bill de Blasio para que apoyara un plan para cerrar las cárceles de Rikers Island (artículo en inglés aquí).

¿Qué hay de la presidencia del Concejo? ¿Quiénes son los candidatos para ese puesto?

El líder del Concejo es el presidente, un cargo de liderazgo que actualmente ocupa Corey Johnson (D-Manhattan). El puesto es elegido por los nuevos miembros del Concejo, no por los votantes.

Por lo general, en enero tras la juramentación de los nuevos concejales, el cuerpo elige a su nuevo líder. El proceso requiere de muchas maniobras y acuerdos a puertas cerradas entre las distintas facciones del Concejo y los jefes políticos de cada municipio, según el New York Times (artículo en inglés aquí).

Hay al menos media docena de candidatos para el puesto de presidente hasta el momento, según informa City & State (artículo en inglés aquí): Alicka Ampry-Samuel de Brownsville, Adrienne Adams de Jamaica, Justin Brannan de Bay Ridge, Keith Powers de Midtown y el Upper East Side, Carlina Rivera del Lower East Side y Rafael Salamanca Jr. del South Bronx.

¿Cómo puedo averiguar cuáles son los candidatos en mi vecindario?

THE CITY ha compilado este mapa de candidatos en carrera en cada distrito de la ciudad, basado en nuestras propias investigaciones y en registros de la Junta Electoral y la Junta de Finanzas de Campañas.

Si no sabe en qué distrito vive, use esta herramienta del CUNY Graduate Center y la League of Women Voters para determinarlo.

También puede consultar esta lista actualizada de la Junta de Finanzas de Campañas de todos los candidatos actuales que han registrado un comité de campaña en 2021. Busque a cada candidato listado del Concejo de su distrito.

La Junta Electoral de la ciudad de Nueva York cuenta con recursos sobre cómo registrarse para votar aquí. Puede también encontrar fechas y plazos importantes (en inglés) aquí (Junta Electoral estatal) y aquí (Junta Electoral de la ciudad).

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