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Lo Que Necesita Saber Sobre las Elecciones de 2021 en la Ciudad de Nueva York

¿Ya se siente perdido? Aquí le presentamos la información básica sobre quién está en carrera para qué cargo, qué está en juego y demás información esencial para ayudar a los neoyorquinos a seguir el abrumador período de elecciones que se desarrollará este año.

La gente emite su voto en el P.S. 154 en Harlem durante el día de las elecciones, 3 de noviembre de 2020.
La gente emite su voto en el P.S. 154 en Harlem durante el día de las elecciones, 3 de noviembre de 2020.
Hiram Alejandro Durán/THE CITY

Con todo lo ocurrido en 2020 —y este año hasta la fecha— es bastante factible que las elecciones de 2021 de la ciudad de Nueva York no hayan sido una prioridad en su lista de preocupaciones.

Pero el año que viene a esta altura tendremos nuevo alcalde, contralor, cuatro nuevos presidentes de municipio y varios nuevos concejales de la ciudad, gracias a los límites en los mandatos aprobados por los votantes en 1993. Y muchos de esos líderes serán elegidos mucho antes de lo que se imagina.

  • La primaria —donde muchos demócratas prácticamente aseguran su victoria en nuestra ciudad azul— está programada para el 22 de junio de 2021.
  • El plazo para registrarse para votar vence el viernes 28 de mayo, y el voto anticipado comienza el sábado 12 de junio.
  • ¿Por qué tan temprano este año? Una ley de voto anticipado promulgada por el gobernador en enero de 2020 también cambió la primaria de Nueva York de septiembre a junio.
  • La elección general está programada para el 2 de noviembre de 2021.

La contienda electoral de este año será más concurrida y estará más abarrotada que ninguna otra elección en un pasado reciente. Cientos de personas (artículo en inglés aquí) se postularán a diversos cargos. La Junta de Finanzas de Campañas predice que distribuirá $70 millones (artículo en inglés aquí) a candidatos que tomen fondos equiparados públicamente, el doble aproximadamente del récord anterior de $36 millones en 2001.

Y con un nuevo método de votación llamado votación por orden de preferencia, emitir un voto en 2021 puede requerir un poco de estudio antes de dirigirse a los comicios.

Esto es lo que debe saber sobre las elecciones en la ciudad de Nueva York en 2021 en estos momentos. Y, no se preocupe, actualizaremos esta historia a medida que surja nueva información durante el transcurso de la contienda electoral.

¿Quién Se Postula Para Alcalde y Por Qué Habría de Importarme?

Hay muchas personas que se postulan para el cargo de alcalde —varias docenas de candidatos para principios de enero— y THE CITY lleva una lista de todas las personas en campaña, aquí.

Pero primero, retrocedamos un poco. ¿Qué es lo que hace un alcalde?

Mucho. El alcalde es el ejecutivo de mayor rango en la ciudad y es quien establece la agenda. Por ejemplo: el alcalde puede decidir priorizar el desarrollo de viviendas asequibles (artículos en inglés aquí) o asegurarse de que cada escuela tenga enfermero/a (artículo en inglés aquí), y luego planifica el presupuesto de la ciudad que sirve como base para financiar todo eso. Esa, por sí sola, ya es una tarea monumental; el presupuesto de la ciudad de Nueva York al servicio de 8,4 millones de residentes es de $92 000 millones, más que el producto bruto interno de la República Dominicana, de Sri Lanka o de Luxemburgo.

El alcalde también nombra a los líderes de cada una de las agencias de la ciudad, como el Departamento de Servicios Sociales, el Departamento de Educación y el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York (NYPD), y puede aprobar o vetar cualquier legislación aprobada por el Concejo de la Ciudad. El alcalde asumió el control de las escuelas de la ciudad en 2002, a pesar de que depende de la Legislatura estatal para retener ese rol.

Algo para recordar: el alcalde, a diferencia de lo que se cree, tiene una influencia limitada sobre la Autoridad Metropolitana del Transporte (MTA por sus siglas en inglés). Ese ámbito le corresponde al gobernador, cuya relación con el alcalde puede ser clave para la ciudad.

Por supuesto, hay muchas otras áreas sobre las cuales tiene injerencia el alcalde. Para más información, esta guía de la Junta de Finanzas de Campañas resulta muy útil (seleccione «Spanish» bajo «Select Language»).

Una Elección Sinigual en la Ciudad

Elegir al próximo alcalde siempre es un deber importante de los neoyorquinos. Pero pocas veces ha habido tanto en juego como ahora desde que Robert Anderson Van Wyck fue elegido primer alcalde de los cuatro municipios en 1897.

Nos enfrentamos a desafíos históricos. Con menos ingresos públicos y de otra índole debido a los efectos económicos de la pandemia, el presupuesto de la ciudad se enfrenta a una gran incertidumbre a largo plazo (documento en inglés aquí). El desempleo (artículo en inglés aquí) y la falta de vivienda en Nueva York (artículo en inglés aquí) son muy altos, y la necesidad de asistencia alimentaria es enorme.

Para muchos, mantener un techo sobre sus cabezas es más difícil que nunca, y la suspensión de desalojos llevada a cabo por la Legislatura estatal vencerá el primero de mayo (artículo en inglés aquí), pocas semanas antes de las primarias de junio.

Y la relación entre las agencias de cuerpos policiales y el público continúa siendo profundamente tensa tras meses de protestas. Este año, los candidatos tendrán que lidiar con muchos votantes que quieren ver un cambio en el NYPD, así como con un departamento de policía que se ha venido resistiendo a toda reforma.

(Otros) Grandes Cargos Vacantes

Encontrar un nuevo alcalde no es la única elección de gran envergadura que enfrentarán los votantes en 2021.

Los otros cargos en juego a lo largo de la ciudad incluyen al contralor —que maneja y audita los cofres de la ciudad al tiempo que juega un papel clave en la supervisión de contratos de la ciudad— y muchos de los puestos de presidente de municipio. Cuatro de los cinco cargos de presidente de municipio estarán abiertos, y el quinto, ocupado recientemente por Donovan Richards en Queens (artículo en inglés aquí), volverá a los votantes una vez más en 2021.

La oficina del defensor público también volverá a los votantes, aunque será difícil vencer en 2021 al actual defensor público, Jumaane Williams, quien obtuvo el puesto en una elección especial en 2019.

  • Esta es nuestra guía para la carrera para el puesto de contralor.
  • Esta es nuestra guía para las carreras a presidentes de los municipios en Manhattan, Brooklyn, el Bronx, Queens y Staten Island.
  • Esto es lo que necesita saber sobre la carrera al puesto de defensor público.

También habrá un recambio de más de dos tercios del Concejo de la Ciudad (artículo en inglés aquí) dados los límites de los mandatos. Luego del recambio de al menos 35 escaños de los 51 que tiene el Concejo, los nuevos legisladores elegirán al próximo presidente del Concejo, es decir, el miembro que preside en las reuniones y ejerce una gran influencia sobre los presupuestos y otros asuntos.

  • Esta es nuestra guía sobre lo que hay que saber respecto de las carreras en el Concejo de la Ciudad.

Entretanto, en 2021 los votantes de Manhattan elegirán un fiscal de distrito. Esa área ya está abarrotada de candidatos a la expectativa de si Cyrus Vance, el fiscal de distrito actual, se presentará a la reelección. Tal como informó THE CITY con anterioridad, la participación de su discípula, Lucy Lang, es una señal de que el actual fiscal de distrito no se presentará a la reelección (artículo en inglés aquí).

Además de todo esto, los votantes de Nueva York tendrán un nuevo desafío a la hora de votar en 2021: la votación por orden de preferencia. Eso significa que, en vez de elegir a un solo candidato para un cargo, deberá elegir hasta cinco favoritos en orden de preferencia. El proceso se complica solamente si ninguno de los candidatos saca más del 50% de los votos como número uno dentro de los candidatos preferidos.

  • Esta es nuestra guía sobre cómo funciona la votación por orden de preferencia y cómo podría afectar la contienda este año.

La Junta Electoral de la ciudad de Nueva York cuenta con recursos sobre cómo registrarse para votar aquí. Puede también encontrar fechas y plazos importantes (en inglés) aquí (Junta Electoral estatal) y aquí (Junta Electoral de la ciudad).

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