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Lo Que Necesita Saber Sobre las Elecciones a Presidente de Municipio

Son como minialcaldes (con mucho menos poder) que se desempeñan como portavoces de su distrito y como árbitros de ciertos servicios comunitarios. Aquí explicamos en qué consiste el puesto exactamente, y por qué debería prestar atención a la elección en su distrito.

El presidente del municipio del Bronx, Ruben Diaz Jr., segundo de izquierda a derecha, participa en una ceremonia de inauguración en City Island en 2017
El presidente del municipio del Bronx, Ruben Diaz Jr., segundo de izquierda a derecha, participa en una ceremonia de inauguración en City Island en 2017
Departamento de Transporte de la Ciudad de Nueva York/Flickr

Los distritos están a punto de obtener un grupo de nuevos portavoces.

Cuatro de los cinco presidentes de distrito en la ciudad de Nueva York están por abandonar sus cargos dados los límites de sus mandatos, y ha comenzado la carrera para llenar sus puestos vacantes.

En el Bronx, Brooklyn, Manhattan y Staten Island, los votantes pronto elegirán a los reemplazos para los funcionarios actuales: respectivamente, Ruben Diaz, Jr., Eric Adams (que se postula como candidato a alcalde), Gale Brewer (que se postula como candidata a su antiguo puesto en el Ayuntamiento de la ciudad) y James Oddo.

Donovan Richards prestó juramento a su cargo recientemente (artículo en inglés aquí), como el primer hombre negro en desempeñar el cargo de presidente de distrito en Queens, luego de ganar una elección especial el año pasado. Y deberá ganar otra elección especial en 2021 para retener su puesto.

Pero antes de pasar a los candidatos en carrera, detengámonos un momento para repasar los aspectos básicos del cargo. Actualizaremos esta guía a medida que avance la campaña:

¿Qué es un presidente de distrito y qué hace?

Un presidente de distrito es un defensor de su distrito de varias maneras.

Primero, tienen una cantidad sustancial de dinero a su disposición para financiar iniciativas, grupos y proyectos locales como comprar tecnología para escuelas públicas, renovar parques locales y encabezar el compromiso con la salud comunitaria.

Los presidentes de distrito comparten alrededor del 5% del presupuesto de la ciudad para financiar cosas en sus distritos —unos $4 000 millones entre todos, según la Junta de Finanzas de Campañas de la ciudad.

Los presidentes de distrito también pueden presentar proyectos de ley en el Ayuntamiento, aunque no tienen voto.

Intervienen en propuestas sobre el uso de tierras —es decir, desarrollos que requieren de aprobación pública— con un voto consultivo y una decisión por escrito. Su contribución no es vinculante, pero puede tener una gran influencia si están firmemente a favor o en contra de un proyecto y presionan a concejales o el alcalde.

Juntamente con los concejales, los presidentes de distrito también nombran a todos los miembros de las juntas comunitarias, los organismos locales que opinan sobre todo, desde nuevas sendas para bicicletas hasta las licencias para servir alcohol en los restaurantes. Con tal poder, los presidentes de distrito pueden influenciar de manera significativa la política y los proyectos a nivel vecinal.

Además de sus poderes formales, los presidentes de distrito juegan un rol importante como defensores y propulsores de sus distritos, llamando a conferencias de prensa para destacar aquellos temas que consideran necesitan atención y haciendo apariciones en inauguraciones, colocaciones de la primera piedra y eventos culturales.

¿Quién se postula a presidente de distrito?

Estos son, en orden alfabético, los candidatos que aparecerán en la papeleta para cada una de las contiendas, según los registros de la Junta Electoral:

El Bronx

Brooklyn

Manhattan

Queens

Staten Island

La Junta Electoral de la ciudad de Nueva York cuenta con recursos sobre cómo registrarse para votar aquí. Puede también encontrar fechas y plazos importantes (en inglés) aquí.

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