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Lo Que Necesita Saber Sobre las Elecciones a Fiscal de Distrito de Nueva York en 2021

La elección para el puesto del fiscal de distrito de Manhattan, Cy Vance, está muy concurrida y es feroz. Esta es la información sobre los candidatos y más con miras a la primaria del 22 de junio.

Manhattan Criminal Court, April 20, 2020.
Corte Criminal de Manhattan, 20 de abril, 2020
Ben Fractenberg/THE CITY

Esta historia, una de las de la serie en desarrollo de nuestra Sala de Redacción Cívica sobre las elecciones municipales de 2021, aborda, en parte, una pregunta del lector Stephen G. Para presentar su propia pregunta sobre la elección de este año, complete el formulario al final del artículo.

No solo nos toca elegir un nuevo alcalde, una mayoría del Concejo de la Ciudad, cuatro nuevos presidentes de municipio y un nuevo contralor este año, sino que algunos neoyorquinos también pueden llegar a tener un nuevo fiscal de distrito.

Los fiscales de distrito para Manhattan y Brooklyn van por la reelección en 2021. Eric Gonzalez, fiscal de distrito de Brooklyn, se postulará nuevamente a su cargo. Hasta el momento, según los registros estatales de campañas, no se ha declarado ningún otro contendiente en la elección.

La elección para fiscal de distrito de Manhattan, por otro lado, es una contienda muy concurrida. Eso es en parte porque el actual fiscal de distrito, Cyrus Vance Jr., dijo a mediados de marzo que no buscará la reelección (artículo en inglés aquí), y terminó así con casi dos años de especulación (artículo en inglés aquí) en los que apenas recaudó fondos para una posible contienda (artículo en inglés aquí).

Tomó esta decisión en un momento en que la investigación que hace su oficina sobre las finanzas de Donald Trump ha alcanzado un punto álgido, y mientras sigue recibiendo duras críticas por no procesar a pesos pesados como Harvey Weinstein (artículo en inglés aquí) y miembros de la familia Trump

Su decisión de no postularse a la reelección ha dejado la puerta abierta a nueve contendientes —ocho demócratas y uno republicano—, para postularse al máximo puesto como fiscal en Manhattan, que comprende un mandato de cuatro años. A diferencia de otros cargos municipales, los fiscales de la ciudad tienen mandatos indefinidos.

Se anticipa que la contienda esté cargada de grandes ideas y duras críticas a Vance. La manera en que cada candidato aborde la investigación de Trump probablemente sea también un tema clave (artículo en inglés aquí).

La elección ya se ha convertido en la última de una serie de elecciones a fiscal de distrito recientes, en las que candidatos con tendencia de izquierda han dicho que querían reimaginar el rol (artículo en inglés aquí), como ocurrió con la elección de Larry Krasner en Filadelfia, George Gascon en Los Angeles y la casi victoria de Tiffany Cabán en Queens en 2019.

Nueva York se dirigirá a los comicios el 22 de junio, día de la primaria. La elección de fiscal de distrito NO usará la tan comentada votación por orden de preferencia. Esto es lo que necesita saber antes de completar su papeleta. Actualizaremos esta historia a medida que se acerque el gran día:

¿Qué es un fiscal de distrito, y qué hace?

Un fiscal de distrito es el fiscal de mayor rango en un pueblo, una ciudad, un condado o un estado. En la ciudad de Nueva York, cada municipio, dado que cada uno por separado es un condado, tiene su fiscal de distrito.

El fiscal de distrito de Manhattan se desempeña en el condado de Nueva York, y supervisa todos los juicios criminales dentro del municipio.

Los casos en la oficina del fiscal de distrito de Manhattan generalmente son manejados por personal conformado por cientos de fiscales auxiliares de distrito que llevan a cabo investigaciones y juicios en más de dos docenas de unidades especializadas. El fiscal de distrito tiene una amplia latitud en cuanto a qué procesar y cómo, si se debe exigir fianza y de qué manera se realizan los acuerdos de reducción de pena. El fiscal de distrito también puede embargar propiedades como parte de un procesamiento. En Manhattan, eso ha llevado a que Vance controle un sustancioso fondo confiscatorio (artículo en inglés aquí).

El primer fiscal de distrito de Manhattan fue elegido en 1847, luego de que la constitución estatal cambiara para permitir que los neoyorquinos votaran directamente por el puesto, según el sitio web (en inglés) de Vance. A través del país, los fiscales de distrito no siempre son elegidos —tres estados y Washington D. C. tienen fiscales de distrito designados (documento en inglés aquí).

¿Quién se postula a fiscal de distrito de Manhattan?

Estos son los candidatos, todos demócratas, actualmente en carrera para el cargo de fiscal de distrito del Condado de Nueva York, según registros estatales de finanzas de campañas:

Tahanie Aboushi

Aboushi, oriunda de Brooklyn, es abogada de derechos humanos y su campaña se enfoca en la reforma del sistema de justicia criminal, informada en parte por su experiencia al crecer con su padre encarcelado.

Alvin Bragg

Bragg, oriundo de Harlem, se desempeñó más recientemente como subprocurador general jefe para el estado de Nueva York. También lideró una unidad estatal especial que investigó asesinatos con policías involucrados y se desempeñó como procurador federal.

Liz Crotty

Crotty trabajó con anterioridad como subfiscal de distrito en Manhattan, donde nació y se crio, y como litigante civil antes de crear su propio bufete de derecho criminal.

Tali Farhadian Weinstein

Farhadian Weinstein, que llegó a Nueva York desde Irán de niña, es profesora de Derecho y recientemente se desempeñó como asesora general para la Oficina del Fiscal de Distrito de Brooklyn. Anteriormente, trabajó como fiscal federal.

Diana Florence

Florence, oriunda de Manhattan, encabezó el Equipo de Fraude en la Construcción (Construction Fraud Task Force) en la Oficina del Fiscal de Distrito de Manhattan, su más reciente rol en 25 años como fiscal allí. Dejó su puesto para lanzar su campaña (artículo en inglés aquí) luego de acusar a la oficina de ser un “lugar de trabajo hostil” — tras acusaciones de que había retenido evidencia.

Thomas Kenniff (R)

Kenniff es abogado penalista, exfiscal y veterano de la Guerra de Irak. Sirvió como Fiscal Militar General y actualmente es miembro de la Guardia Nacional del Ejército y socio fundador de su estudio de abogados, Raiser & Kenniff.

Lucy Lang

Lang, oriunda de Manhattan, se desempeñó más recientemente como directora del Instituto para la Innovación en la Fiscalía (Institute for Innovation in Prosecution) en el John Jay College de CUNY. Antes de eso, fue fiscal en la Oficina del Fiscal de Distrito de Manhattan.

Eliza Orlins

Orlins ha sido una defensora pública por más de 10 años, trabajando como abogada defensora criminal para la Legal Aid Society. También compitió en el reality show Survivor en 2004 mientras estudiaba Derecho.

Dan Quart

Quart, oriundo de Washington Heights, se desempeña como miembro de la Asamblea estatal representando al East Side de Manhattan. Anteriormente trabajó como abogado de oficio y abogado defensor criminal pro bono mientras estaba en un bufete privado.

¿Qué hay de las elecciones a fiscal de distrito en otros municipios?

Brooklyn es el único otro municipio con una elección para fiscal de distrito en 2021. Se espera que Gonzalez se postule para un segundo mandato de cuatro años. Según los registros de la Junta Electoral de finales de abril, no aparecerán contendientes en la papeleta en la primaria de junio. Incluso si algún candidato se postulara contra Gonzalez en la elección general, es difícil desbancar a un fiscal de distrito en funciones.

En los otros tres municipios —el Bronx, Queens y Staten Island— a los fiscales de distrito actuales no les toca una carrera por la reelección este año.

La Junta Electoral de la ciudad de Nueva York cuenta con recursos sobre cómo registrarse para votar aquí. Puede también encontrar fechas y plazos importantes (en inglés) aquí (Junta Electoral estatal) y aquí (Junta Electoral de la ciudad).

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